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Devin滿三歲後,我們立即幫他報名一對二的專業游泳課,那時一個禮拜一到兩次,不到一個月晉升第二級(潛水5秒、水中浮仰10秒),相當符合他四肢發達的特質。

然後...花了半年多才突破撞牆期,最近終於登上第三級(非特定方式前進,自行側翻兩圈),而且回復了笑容往水裡衝。

我們會這麼在意游泳的技能是認為,游泳除了求生,最重要的是可以開拓視野,划船、衝浪、潛水...等水上活動,都要會游泳才能自在的享受活動的樂趣。

回想那段撞牆期,有將近三個月的時間,我們根本是在捐助教練,整堂課二十分鐘的時間,Devin總是黏在岸邊凝望遠處,對於教練的引導全部搖頭拒絕,一度連第二級都喪失,除了潛水,浮仰也不願意,軟硬兼施恩威並濟,就差沒從頭上巴下去,問他想不想繼續學卻又點頭,就是答不出需要什麼協助、為什麼一到上課就神遊。

孩子迷惘,爸媽也無所適從,於是我開始蒐集各方資訊,並跟老公達成了一些共識。

持續下水

這裡的下水指的是「游泳池」,跟野溪戲水或水上樂園不同,只有游泳池可以長時間的漂浮在水中、潛入水裡、甚至踩不到底,尤其是踩不到底,對孩子的心理障礙很大,就像一個會游泳的大人,放進風平浪進的湖裡,也是會緊張。

為了讓孩子持續培養對游泳池的熟悉度,一定要帶他重回現場。

以Devin的情況,只要在練習池,可能因為踩的到地板,他放得很開,我們不必陪他下水,要怎麼潛水翻滾都很自在,唯獨進到教學池就變了個人,這樣更不能不去游泳池報到。

持續上課

由於Devin並沒有排斥學習,所以我們依舊讓他跟著教練,加上有另一個年齡相仿、程度也差不多的小朋友一起上課,當Devin揹在教練背後時,可以近距離觀察別的小朋友怎麼練習,有比較大的鼓勵作用。

另一方面,幾個朋友發現,小孩如果停在一開始的前三個階段內,因為各種理由沒有再下泳池,之後要再學游泳就是一切重頭開始,而且很容易想起不愉快的經驗。

要不直接晚一點學游泳,五歲以上對世界的了解比較多元(譬如游泳是什麼?水有什麼特性?),生活上也都能自理不需協助(亦即對自身能力更有信心),而且字詞掌握度已經非常精確,加上這個年齡一直到小學,會把老師\教練這種權威人士的話當聖旨,比較能夠做到教練的要求。

身旁周遭的例子,有的七歲才開始學,一個禮拜就差不多可以換氣了,其他五歲開始也都進步神速,較少遇到撞牆期。

考量夏天我們很常到有水的地方玩耍,最重要的是,Devin在運動類的挫折忍受力較低,中斷可能會讓他更加退縮,只要沒有演變到岸邊哭泣的戲碼,我們就繼續上。

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暑假期間許多社區游泳池有教練到場教課,我們趁這個機會幫他報名額外的課程,帶入不同的教學方式、不一樣的刺激效果。

也因為這個多出來的課程,意外讓我察覺到Devin在正規班反常的行為竟然是...怕冷

正規班是在周末早上,室內溫水游泳池;附加課程是在周間下午,室外室溫游泳池。

一般來說室內又是溫水應該很舒服,但早晨的時間就是比較涼,練習池的溫度又比教學池的溫度高很多,他在裡面泡了一陣子後,跳到教練身旁,水溫驟降又緊張(踩不到底),就整個縮在那裏變蠟像。

附加課程雖然是室外,但暑假期間中午艷陽高照,到了下午,游泳池就是一個消暑的地方,任誰都想進去泡泡水,Devin在這裡的狀況「活潑」很多。

於是我讓他在正規班換上冬季的保暖衣,當天效果奇佳,雖然不是完全回復四肢發達的他,但總算打破過去幾個月的紀錄脫離岸邊,而且一次比一次好,後來我不死心,又穿回夏天的薄泳衣,果真又開始綁手綁腳。

這個冬季泳衣不僅帶給他溫暖,還完全阻隔怕癢的問題。

之前有一次他打著赤膊下水,才開始到第三分鐘,教練不知道觸碰他哪裡的開關,接下來狂笑到課程結束,都已經剩一根手指頭頂著了,依舊像觸電一樣彈來彈去,十分敏感的小男兒,現在穿上厚達2釐米的潛水服後,應該再也摸不到他的任何一條神經。

游泳是唯一一個我們認為一旦開始就一定要學到會的技能,當初最壞的打算是,不願上課就由爸媽自己帶到游泳池適應水性,直到重新接納教練為止,不然我們這種陸生動物,會想盡辦法遠離無法駕馭的環境。

這樁延宕多時的懸案終於破了,當孩子有反常情況出現時,爸媽各個都是柯南的接班人。

孩子小的時候,問題的解答通常很簡單,但由於不擅表達也常常自己搞不清楚狀況,爸媽只好不斷的試驗。

等到孩子大了,雖然很清楚自己的問題是什麼,但已經不再是生理層面的小兒科,爸媽也許只能做一個支持的角色陪伴在側。

不管如何,爸媽永遠是第一線的救火隊。

 

更新:

一個月後,10月31日上課時,Devin的進度已經來到了第五級的門口(跳水並自行游完25公尺),不到一個月連跳兩級,爸媽震驚的程度跟他撞牆期差不多。

也許越過了撞牆期後,他便無所畏懼,不過這一個月我們另外向他介紹了海底總動員的尼莫(Nemo)角色,每次游泳他都非常期待自己可以化身為小丑魚優游在水裡,應該也是功臣之一。

希望以上這些小技巧,可以提供爸媽幫助孩子越過游泳的瓶頸,成功擺脫旱鴨子身分。

 

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