寶寶出生頭兩年,每次出門揹巾、推車、替換衣物、尿布、水壺等...族繁不及備載,逃難跑路都沒有媽媽們準備的齊全!

美國地大上述這些東西全丟進四輪車上,有多遠載多遠,但在台灣我是一隻膽小的小白兔,交通工具退化成兩輪的肉包鐵,要是搭大眾運輸,所有的家當綁上身,前面揹一個,手裡再拉一個,馱獸走到門口剛好精力用完,也因為這樣,奶娃時期的小犬們,在每年搭機12小時抵台後,除了婆家跟娘家我哪都不想去。

五年過去了,牽著四歲的Devin,拖著兩歲的Owain,我們終於擺脫媽媽包,輕鬆邁出家門,眼見所及已經不是我所認識的台灣,儘管大街小巷鋪天蓋地的談論大環境的艱困,但在休閒娛樂這塊,還真是令我嘆為觀止。

這次37天的旅程,所有台灣時下正夯的親子活動大概都被我們玩遍了。

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親子餐廳

這是我最想一探究竟的祕密花園,美國playground(遊戲區,有溜滑梯、攀爬等各項設施)主要都在戶外,即使是室內也大多要自己帶便當,台灣竟然發展出人去就好,飯菜都準備好的一條龍服務。

光大台北地區我們就拜訪了五家:南港象園大樹站Mr Tree Station大樹先生的家Mr.TreeMoooon Spring Cafe & Play山姆叔叔繪本咖啡館;宜蘭一家:幸福時光 Happy Time;台中一家:Pear Coffee 梨子咖啡館崇德店;高雄一家:綠樹林幸福農場

親子餐廳1

城鄉差距在親子餐廳顯露無遺,越近市中心,設備越齊全也越豪華,補足了都市小孩沒地方跑跳的缺憾。這些特色餐廳不能單就一個吃飯的地方而論,它是另類兒童樂園,一個大人促膝長談也不會有罪惡感的地方,加上設備維護不易,不管是無心還是故意,都需要定期保養汰換,台灣人口密集氣候又潮濕,更是病菌的大溫床,店家每一個時段結束就要大掃除一次,零零總總加起來,也難怪所費不貲。

親子餐廳2

不過親子餐廳的缺點是:小孩無法專心吃飯,而且越好玩吃得越不好,後來我們都提前半小時先讓小孩淺嚐一下,這是所有方法中吃得最好的方式了,即使是這樣,享樂當前隔的是一層紙糊的自制力,要不囫圇吞棗,要不食不下嚥,總之坐上飯桌變成了懲罰,「放我下來!」是他們唯一共同的心聲。

如果不想讓小孩一直處於天人交戰,台北市各區的親子館是個不錯的選擇,裏頭有各式各樣的教具,家長陪同指導會有比較好的效果,需要報名的活動課程也都很精彩,但這就是小孩的場子,無法約朋友來這裡談天說地。

親子館

特色住宿

美國的住宿很單純,就是一個休息的地方,附加設施當然也有頂級的,但就是沒有把遊戲這一塊直接崁入房間獨享的設計。

今年我們抵達台灣的時間是12月7日,下飛機隔天一查,相中了宜蘭自然捲北歐風格旅店,但整個12月到1月中旬只剩一天平日有空的親子房,我知道現在台灣很重視旅遊,但不知道原來有那麼多人可以排休甚至不用上班。

宜蘭自然捲

宜蘭的民宿不是只有一棟建築物就結束了,一個優游自在的難忘旅程,必須有周邊對應的景點才撐得起來,兩天一夜的輕旅行,我們走訪了湯圍溝公園、幾米廣場、羅東夜市、蘭陽博物館,一早還踏上鐵馬載著小犬們揉進晨曦露珠裡的恬靜。

宜蘭親子民宿最吸引人的地方在於,襯著小孩的笑聲,爸媽可以無止盡的望著窗外美景放空,發呆是成為爸媽後彌足珍貴的活動,在這裡大人小孩都有專屬的時光跟空間。

宜蘭之旅宜蘭之旅1

另一個臨時起意的旅遊是因為老公要去交大演講,我們就順道安排遠近馳名的六福莊,一樣是平日,熱門的綠地房型全部客滿,只好發配到園區向外的藍天房型。

美國迪士尼動物王國跟六福莊一樣是生態飯店,但在台灣沒有語言隔閡想問什麼就問什麼,於是我知道

紅鶴怎麼會乖乖在園區不飛走?因為其實牠們被動了點小手術。

看似野生的場地為什麼還是一區一區的隔開來?因為動物都有屬於自己的地盤,再怎麼溫馴的動物,也不喜歡人家侵門踏戶。

當初怎麼從一堆動物中選上牠們的?這題解說員被考倒,不過他說如果其中一隻不幸死了,不能另外找一隻替換,因為地域性的關係必須整批重新進場。

連非洲表演者的身分我都摸的一清二楚,他們全都從肯亞來,女生是四姊妹,男生是兩對兄弟。

六福莊1

豢養這些動物很有挑戰性,尤其牠們會直接接觸到遊客,有些人不了解動物的習性很容易就傷到牠們,像我們這次去,有隻鎮店長頸鹿已經急救多天還不見起色,只因遊客隨手餵食了手中的食物。

不過六福莊有一個天然的敵手:氣候,冬天氣溫低,許多動物跟人一樣只想窩在家裡不露臉,要是遇到下雨,為了保護羊駝的皮毛,只好讓牠休假不上班,所以這次雖然沒住到綠地房型,但效果跟藍天房型差不多,也就不那麼懊悔了。

六福莊2

兒童活動

幾乎都集中在大台北地區,我們趕上了親子天下主辦的親子動手做Maker Party,第一次帶小犬參加這種大型活動,感想是誤入叢林的小白兔,太久沒有這樣殺進殺出,不到中午我們就敗退出來。

其實不用塞給我贈品,我只想帶Devin好好了解每一個攤位在幹嘛,手裡拿越多,越難「動手做」,最好笑的是,幾個蓋章闖關的攤位,光要蓋章的人潮就把工作人員淹沒,其實我不要蓋章,我只要有人陪我們玩啊。

結果兩個小時下來,有好好坐下來操作的只有Mini cook(需額外付費500元)、新天鵝堡桌遊,還有逃出的路上被攔住參加的樂高拼砌挑戰。

兒童活動1

之後陸續安排鼎鼎大名的Baby boss(網誌紀錄)、元旦剛開幕的小學堂兒童交通主題館(網誌紀錄)乘風小飛俠之台中鐵山腳單車運動村從新竹紅到台北的奇幻島探索樂園、連巨無霸氣墊遊戲世界巡迴展也讓我們在高雄遇到。

後面兩個都是台灣朋友給我們的招待票,出國在外靠朋友,回到祖國依舊是朋友,有朋友的我們像個寶!

鐵山腳跟奇幻島都是屬於體能活動,一個是戶外大肌肉伸展,一個是室內肌耐力訓練,近年台灣開始重視運動,強健體魄從小紮根,這才是正確的發展潮流啊。

奇幻島鐵山腳  

氣墊遊戲(Bounce Houses)在美國很盛行,這個巨無霸是第一次見到,不過氣墊不適合在天熱的戶外進行,小孩跳上一小時各個像中暑,滑行道還超燙的,要是不小心用臉煞車,根本就是烤肉片,太刺激了。

氣墊

遊樂園

一直以為台北兒童新樂園是在圓山就地復原,原來跑到士林去了,這麼好玩的地方假日一定塞爆,這裡跟美國遊樂園最大不同點在於:謹慎保護我國幼苗。

兩歲的Owain能玩的只有三項,Devin一直搞不懂為什麼遊樂設施都這麼慢,習慣了重鹹口味,我們不是被說:「哇!好勇敢,都不會哭。」就是坐完面無表情地走出來,好像剛剛只是去倒水喝茶而已,這兩個應該很快就會跟我說要去六旗樂園壯膽,完蛋!

兒童新樂園

插播Owain周歲前一天在美國坐上了旋轉咖啡杯,當時他還不會走路,抱下來時,兩眼發愣傻笑著...

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至於南部最有名的樂園應該就屬義大世界了,驚悚度跟兒童新樂園差不多,不一樣的是義大有許多表演跟劇場,而且場地富麗堂皇,差不多就是國際水準的等級。

義大世界有濃濃的異國風情,散起步來相當舒爽,以前我會覺得這是崇洋媚外,看到國外的一切就流口水,後來旅居美國發現,其實人只是對新鮮或是難以取得的東西容易感到興奮,要不我在美國看到台灣的事物也特別的血脈賁張。

義大世界

自然人文景觀

出了台北城,步調變慢,景色也豐富了起來,我們遊歷了台中秋紅谷生態公園,台南七股鹽山、井仔腳鹽田、綠色隧道,台南高雄交界的308高地,屏東下淡水溪鐵橋、六堆客家文化園區。

越往南走越可以看到原始風光,說原始其實就是沒有發展,在我青少年時期,活脫脫一個憤青,常認為屏東站尾包衰(台語),要什麼沒什麼,連鐵路都沒有電氣化,為了競爭力害我得每天通車到高雄念書,現在年紀大了,突然鬆了一口氣,還好沒什麼人注意到南部來,才有現在依舊純樸的大自然。

南部旅遊

其中井仔腳鹽田最令我震撼,不僅是因為景色,也許是拜讀《鹽田兒女》的影響,當初自己入戲太深,一直到現在始終能聞到鹽田裡淡淡的哀傷,我們造訪期間,偌大的鹽田區只有一位阿婆在耙鹽,我差點都要喊出:「明月?你是明月嗎?你知道明月在哪嗎?大方在等她...」

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下淡水溪鐵橋更是讓我五味雜陳,當初頭戴第一志願的光環,跨縣市到都市裡築夢,卻在來往高屏溪之間一步步的自我放逐,這些回憶就像鐵橋上的鏽斑,日復一日加深在我的回憶裡。

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祭祖

因為兩歲的Owain回台認祖歸宗,我們提前吃到了團圓飯(網誌紀錄),踏進彰化老家,儼然踏進歷史博物館,我在廚房裡盯著土灶研究,小犬們在禾埕上和著泥土玩。

對於彰化,我實在叫不出什麼景點來,印象中是一個三步一宮,五步一廟的地方,跟流行掛上鉤的只有「鹿港小鎮」這首歌,如果不是在地人,不是彰化人的親戚,恐怕只能蜻蜓點水的掠過這城市,但現在的我可以稍微插旗劃地為王囉。

意外的插曲

下飛機的第三天,我們與知名作家朋友敘舊,走進象園親子餐廳前,被推銷全家福沙龍照的小妹妹攔下,腦波很弱的媽媽二話不說立刻上鉤,在簽下合約時,我隨口問:「你們拍小孩拍很久了嗎?」

「我們有15年囉,應該是目前業界最有名的。」

到底多有名?回家一查三個字【班尼頓】響徹雲霄,不僅台灣,連我在美國的媽媽版也很多人推薦,再一次天公疼憨人的感覺壟罩心頭。

班尼頓-Devin班尼頓-Owain班尼頓-全家

說再一次是因為幸運之神對我很照顧,從小到大,大獎小獎我都得過,全家人過年刮刮樂槓龜,唯獨我可以刮個五百一千,就是常常瞎子摸象摸到了金銀財寶。

另一個意外就很驚險了,我知道健保在台灣的問題,沒事也不想在省親期間染病上醫院,但我的耳前瘻管(網誌紀錄)又爆了...

以前在台灣是開刀引流,到了美國就擦擦藥慢慢等消腫,但近年發炎的情況頻繁,掛了馬偕徐銘燦醫師,他一看:「你這發炎很多次了喔,再不切除,沾黏太多會很麻煩。」

嚇得我立刻簽下手術同意書,一個早上後,我的耳朵就重生了!說來我的耳朵真的很眷戀台灣醫生,非得要在忙碌的37天擠進開刀行程。

結論還是那句:台灣醫生技術一流,美國醫生崇尚自然

 

洋洋灑灑寫了這麼多,還不包括跟親朋好友聚餐打牙祭,看來小孩的作息一定亂七八糟....事實上,除了幾天十點睡以外,大部分都還是八點半上床,最大的功臣是:婆婆!

要不是婆家生性低調,真忍不住歌功頌德一下,嫁做人婦,我深知好的婆家讓你上天堂,不好的婆家讓你住牢房,幸運之神再度光顧,唯有感恩。

37天的旅程,一次補足過去五年的空白,飛機升空的那一刻又跟手握單程機票的那次一樣,我知道我會回來,但我得數上幾百顆的饅頭才能兌換一次。

 

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